ADVANCED TRAINING, CRAIG FIELD .

Après les quatre premiers mois intenses, retour à Craig Field, Alabama, point départ de l'aventure Américaine, où les French Cadets avaient été accueillis lors de leur arrivée aux USA pour les premiers jours et séances d'acclimatation. Ce ne sont plus des soldats ressemblant à des prisonniers Italiens, mais des militaires Français très "américanisés".

Craig-Field est une imposante base US à l'image de celle de Gunter Field. Théoriquement dans les deux mois qui suivent les cadets décrocheront leurs ailes après 90 heures de vol sur North American AT-6 "Texan" , véritable chasseur-école, dont les qualités de"Pilot Maker" firent sa renommée internationale bien au delà du conflit mondial de 39-45.

Au programme, perfectionnement en vol, voltige et surtout un stage de "Gunnery" à l'école de tir en vol sur des cibles tractées par des "Hot Pilots ", et au sol à Eglin Field. La moindre erreur de pilotage (éraflure d' un saumon d'aile) ou des résultats inférieurs aux normes en tir sont éliminatoires.

    CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet CFPNA: Craig Field (Al) - ColL° RAlet CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet.

Craig Field - Défilé et levée des couleurs sur la place d'armes.

CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet. CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° R Alet. CFPNA: Craig Field (Al) - Coll) C. Cailmail.

Détente dans le quartier français et rassemblement avant le briefing d'avant vol.

CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet. CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet. CFPNA: Craig Field (Al) - Coll° G Girardet.

 North American T-6 - Craig Field (Alabama).

La "Graduation" du premier détachement a lieu le 7 Janvier 1944 (le même jour que celle des bombardiers en formation à Turner-Field) en présence du Commandant Ponton d'Amécourt, commandant des CFPNA.

Le premier détachement d'élèves pilotes Français en Amérique reçoit ses ailes à Craig Field le 7 Janvier 1944.

Le Général P.E Beynet, chef de la mission militaire aux USA a tenu à remettre lui-même leurs ailes aux nouveaux pilotes. La cérémonie s'est déroulée simplement, dans une athmosphère grave et calme. La "Marseillaise" est jouée par le "Craig Field Band".

Le Lieutenant Jean E .V .Chanet, Commandant d'Armes Français de Craig Field et le Lieutenant Roger Habert, Commandant le French Student Pool sont présentés au Général qui passe ensuite en revue les détachements Américains et Français qui lui rendaient les honneurs.

Le Lieutenant Chanet prononce alors un discours en Anglais dans lequel il montre l'importance de la cérémonie et ne manque pas de remercier ceux qui ont aidé nos élèves à gagner leurs ailes...

Le Général adresse à son tour une allocution en Français où il dit tout son plaisir d'avoir à remettre leurs ailes aux nouveaux gradués et son espoir dans leur action future.

Et enfin... le Lieutenant Chanet appelle les nouveaux pilotes à qui le Général remet les ailes si bien gagnées en les félicitant.

"This is much more than a graduation...this is a symbol of French air might in months to come."

(C'est beaucoup plus qu'une cérémonie ... c'est le symbole de la force de L'Armée de l'Air Française renaissante).  

 
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